Découverte-mag n°14

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Le strabisme

Photo générée par Ia d'une petite fille atteinte de strabisme

Tous n’ayant pas forcĂ©ment des problĂšmes de glaucome dont le professeur Mermoud est la sommitĂ© mondiale incontestable, notre cĂ©lĂšbre chirurgien rĂ©pond trĂšs volontiers aux interrogations qu’ont nos innombrables lectrices et lecteurs au sujet d’autres problĂšmes oculaires. Comme Ă  son habitude, il nous livre des rĂ©flexions humanitaires, de cƓur et de vie qui ont façonnĂ© sa vision du monde. Aujourd’hui, dans son article de fond, il nous parle de strabisme qui peut entraĂźner des consĂ©quences bien pĂ©nibles pour ceux et celles qui en souffrent. La rĂ©daction

Je reviens Ă  peine d’Abou Dhabi[1], oĂč s’est dĂ©roulĂ© le CongrĂšs mondial du glaucome. A l’occasion d’une discussion avec mes pairs, j’ai eu l’occasion de leur dire combien dans toute ma vie, j’ai Ă©tĂ© reconnaissant d’avoir pu effectuer des opĂ©rations dans un tout petit hĂŽpital Ă  l’autre bout du monde. C’est en Afrique australe et plus prĂ©cisĂ©ment au Lesotho que pour la toute premiĂšre fois de ma vie de jeune mĂ©decin, j’ai eu la chance d’opĂ©rer un bĂ©bĂ© de six mois Ă  peine, atteint d’un strabisme trĂšs prononcĂ©. Ce strabisme Ă©tait mĂȘme tellement sĂ©vĂšre que ce bĂ©bĂ© ne voyait rien. Je vous dirai plus loin comme c’est possible. Plus de trente-cinq ans se sont Ă©coulĂ©s, mais je me souviens bien de ce pauvre bĂ©bĂ©, parce que pendant l’opĂ©ration, il a eu un arrĂȘt cardiaque. A l’époque ce petit hĂŽpital n’avait pas de dĂ©fibrillateur. GrĂące au fait que je maĂźtrisais parfaitement le massage cardiaque, ce bĂ©bĂ© a pu ĂȘtre sauvĂ©. Son ange gardien a certainement aussi grandement contribuĂ© Ă  le sauver. Beaucoup de gens dans le monde croient que lorsque vous poursuivez une mission caritative, vous ne faites que donner. Je ne vois pas les choses de cette façon, parce qu’en retour, j’ai eu l’occasion de faire tellement d’interventions chirurgicales qu’un jeune chirurgien n’aurait jamais pu faire. Le traitement du strabisme est donc bel et bien un de mes premiers actes chirurgicaux.

Un impact significatif

Le strabisme est le terme mĂ©dical pour dĂ©signer le fait de loucher. Il a un impact significatif sur le bien-ĂȘtre psychosocial de l’ĂȘtre humain qui en est frappĂ©. Une personne atteinte de strabisme Ă©prouvera certainement des difficultĂ©s dans ses interactions sociales et bien que je ne sois pas psychiatre, je pense que l’estime de soi pourrait bien en ĂȘtre affectĂ©e. Vous n’ignorez pas que dans notre sociĂ©tĂ©, l’apparence joue un rĂŽle important sinon crucial. Les troubles visuels, tel que le strabisme peuvent entraĂźner des difficultĂ©s relationnelles et un dĂ©veloppement de la personnalitĂ© perturbĂ©Chez les adultes, le strabisme peut occasionner une perte d’autonomie, des chutes, ou une impossibilitĂ© de conduire une voiture. LĂ  encore, on ne se sentira pas comme les autres. L’ophtalmologue que je suis doit donc tout faire pour le succĂšs du traitement.

Qu’est-ce que le strabisme ?

Le strabisme se caractĂ©rise par la dĂ©viation d’un Ɠil par rapport Ă  l’autre. C’est dire qu’un Ɠil dĂ©vie par rapport Ă  l’autre en fixant un objet ou une autre personne, par exemple. C’est le signe Ă©vident que le cerveau ne parvient plus Ă  fusionner correctement les images. Par consĂ©quent, lorsque ces derniers ne sont pas alignĂ©s, le cerveau reçoit deux images diffĂ©rentes. Un non-alignement des globes oculaires peut aboutir Ă  l’envoi vers le cortex visuel d’images rĂ©tiniennes diffĂ©rentes. Si ce dĂ©salignement se produit, le cerveau d’un enfant peut ne recevoir les informations que d’un seul Ɠil Ă  la fois, et les signaux de l’autre Ɠil sont supprimĂ©s. Cette rĂ©alitĂ© entraĂźnera alors une baisse de l’acuitĂ© visuelle qui peut ĂȘtre importante.  Chez les adultes, le strabisme peut provoquer une vision double (diplopie). Le strabisme n’est ni anodin, ni un petit dĂ©faut, bien au contraire. C’est un sĂ©rieux handicap visuel provoquant des troubles de la vue bilatĂ©raux et tridimensionnels. Une vision double ou un strabisme aigu constituent l’une des urgences ophtalmologiques et nĂ©cessite impĂ©rativement un examen ophtalmologique. La dĂ©viation mentionnĂ©e plus haut peut ĂȘtre vers l’intĂ©rieur ou vers l’extĂ©rieur de l’un des deux axes optiques par rapport Ă  la position normale des yeux (parallĂšle).

Pour s’y retrouver

N’allez pas croire que l’on parle de strabisme, un point c’est tout. Non, c’est que lorsqu’un Ɠil dĂ©vie vers l’extĂ©rieur, on a affaire Ă  un strabisme divergent. Et il peut mĂȘme ĂȘtre intermittent lorsque son angle fluctue et n’est pas permanent. On parle de strabisme convergent lorsque l’Ɠil dĂ©vie vers l’intĂ©rieur. Lors d’hypermĂ©tropie[2] il est frĂ©quent que l’Ɠil fournisse de grands efforts pour parvenir Ă  une vision plus nette et dans ce cas-lĂ , on parle de strabisme accommodatif. Deux autres formes de strabisme existent mais sont beaucoup moins frĂ©quents. Il s’agit du strabisme paralytique qui se produit de maniĂšre subite lorsqu’un des nerfs innerve les muscles oculomoteurs. Lorsqu’on Ɠil tourne vers le bas ou vers le haut, on a alors affaire avec un strabisme que l’on qualifie de vertical.

Je vous ai parlĂ© plus haut de mon premier cas d’opĂ©ration de strabisme d’un bĂ©bĂ© africain. Cela me fait penser de vous dire qu’il est frĂ©quent de voir des bĂ©bĂ©s montrer des signes de strabisme, particuliĂšrement dans les deux mois aprĂšs leur naissance. Toutefois, il est crucial de rechercher d’éventuelles anomalies de la vision chez les enfants, car un strabisme non corrigĂ© peut conduire Ă  l’amblyopie. Qu’est-ce qu’une amblyopie ? allez-vous me demander. Eh bien, c’est une dĂ©ficience visuelle qui se manifeste en rĂšgle gĂ©nĂ©rale chez les jeunes enfants. Elle se caractĂ©rise par une diffĂ©rence d’acuitĂ© visuelle entre les deux yeux, oĂč l’un des yeux transmet des images de qualitĂ© insuffisante pour ĂȘtre traitĂ©es correctement par le cerveau. VoilĂ  aussi pourquoi on appelle cette dĂ©ficience « Ć“il paresseux Â». Du coup, le cerveau commence Ă  ignorer les images de cet Ɠil, et qui conduira Ă  une perte progressive de la vision dans cet Ɠil. Vous comprendrez maintenant pourquoi le pauvre bĂ©bĂ© dont je vous parlais ci-dessus n’y voyait rien !

Il est trĂšs important de traiter cette vision dĂ©ficiente avant l’ñge de 8 ans, car c’est Ă  peu prĂšs Ă  cet Ăąge que la vision dĂ©finitive est atteinte. VoilĂ  pourquoi un ophtalmologue effectuera une Ă©valuation ophtalmologique chez les enfants qui prĂ©sentent une dĂ©viation oculaire.

Quelles sont les causes du strabisme ?

Ces causes peuvent ĂȘtre assez complexes et mĂȘme parfois interdĂ©pendantes. D’autres maladies oculaires ou systĂ©miques peuvent causer un strabisme. Les causes peuvent d’ailleurs aussi ĂȘtre accidentelles. Il importe donc de les identifier le plus tĂŽt possible afin de permettre un traitement efficace et de prĂ©venir les consĂ©quences Ă  long terme de l’amblyopie. Il peut donc s’agir d’anomalies au niveau des muscles responsables de l’alignement des yeux, anomalies qui peuvent du reste ĂȘtre prĂ©sentes dĂšs la naissance. On parlera alors d’une malformation congĂ©nitale.  Parmi les problĂšmes congĂ©nitaux, il peut s’agir d’une anomalie de la rĂ©tine pouvant affecter la vision et conduire Ă  un strabisme. Une obstruction de l’axe visuel, telle qu’une cataracte congĂ©nitale peut perturber ou empĂȘcher complĂštement la formation de l’image rĂ©tinienne dans l’Ɠil atteint. Cette pathologie peut aussi entraĂźner une amblyopie. Lorsque les deux yeux d’une personne prĂ©sente des erreurs de rĂ©fraction diffĂ©rentes, ce qui entraĂźne une mise au point diffĂ©rente des images rĂ©tiniennes. L’image de l’Ɠil avec l’erreur de rĂ©fraction la plus importante est moins bien focalisĂ©e, ce qui peut conduire Ă  l’amblyopie. Des problĂšmes dans les nerfs contrĂŽlant les muscles oculaires peuvent entraĂźner un strabisme. On aura alors affaire Ă  des dĂ©fauts neurologiques Chez l’enfant, des problĂšmes de rĂ©fraction, telle que l’hypermĂ©tropie non traitĂ©e, peuvent causer un strabisme. Des blessures Ă  la tĂȘte ou aux yeux peuvent tout Ă  fait aussi provoquer un strabisme.

Comment corriger un strabisme infantile ?

L’un des premiers traitements est d’utiliser une paire de lunettes, accompagnĂ©es d’occlusions (patchs) et, s’il y a lieu, d’une thĂ©rapie visuelle (exercices oculaires).

L’ophtalmologue prescrira des mĂ©dicaments en vue de dĂ©tendre les muscles si l’utilisation de lunettes et de la thĂ©rapie visuelle ne suffisent pas

Enfin, lorsque ces premiĂšres mesures ne permettent pas de corriger le strabisme, une intervention chirurgicale devra ĂȘtre envisagĂ©e. Elle consistera alors soit Ă  affaiblir ou au contraire Ă  renforcer les muscles oculaires en vue de modifier l’alignement de l’Ɠil pour qu’il soit parallĂšle. Pour l’affaiblissement (rĂ©cession), le chirurgien ophtalmologue sĂ©parera le muscle et le rattachera plus loin de la partie antĂ©rieure de l’Ɠil afin d’affaiblir le muscle. Pour le cas contraire, soit la rĂ©section[3]: l’ophtalmologue Ă©liminera une partie du muscle de l’Ɠil pour le tendre davantage.

Des complications peuvent-elles se prĂ©senter ?

D’aprĂšs mon expĂ©rience et les expĂ©riences empiriques de mes pairs, les complications graves sont trĂšs rares.  Il peut certes se produire des effets secondaires aprĂšs une opĂ©ration du strabisme, tels que des rougeurs, une gĂȘne et des douleurs, mais ils seront tous temporaires. La chirurgie de rĂ©paration du muscle oculaire est une intervention ambulatoire ne nĂ©cessitant pas d’hospitalisation. Elle prĂ©sente effectivement un taux de rĂ©ussite Ă©levĂ© et aprĂšs quelques jours de repos les enfants pourront retrouver leur vie d’enfant usuelle.

Appel aux dons - Vision for all

[1] La capitale des Émirats arabes unis (NDLR). 

[2] L’hypermĂ©tropie est un trouble de la vision assez frĂ©quent qui se caractĂ©rise par une bonne vision des objets Ă©loignĂ©s, mais une difficultĂ© Ă  voir clairement les objets proches

[3] ou si vous préférez le (renforcement

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